不器用な生き方をやめたい

無駄なプライドは捨てた方がいいんじゃない?

自己啓発本を読むことは無駄なのか?

自己啓発本を読むことは無駄だ、とする意見がある。

たしかに、読むのが無駄な自己啓発本はたくさんあるだろうし、(有益な本でも)読み方によっては、読書自体が娯楽以上の意味がないものになってしまう可能性もある。

今回は、自己啓発本を読むことは無駄なのか、について書いてみたい。

※ビジネス書も含む。

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 目的

 自己啓発とは

自己啓発の定義だが、

自己啓発(じこけいはつ)とは、自己をより高い段階へ上昇させようとすることである。「より高い能力」、「より大きい成功」、「より充実した生き方」、「より優れた人格」などの獲得を目指す。
出典:ウィキペディア

「より高い能力」、「より大きい成功」、「より充実した生き方」、「より優れた人格」などの獲得を目指すこと、また、そのために行う行為・行動としていいのだろう。もう少し簡単にいえば、自分の成長を目指すこと、自分が成長するために努力すること、としていいだろう。

こう考えると、きわめて普通のことだと思う。

だが、「成功するための秘訣」だとか、「これをやれば成功する」というキャッチがつくと、途端に胡散臭くなってしまう(笑)。また、一部の業者の強引な営業などが不興を買うことがある。

私も久しぶりに会った知り合いから、セミナーに強引に勧誘されて困ったことがある(苦笑)。それが会う目的で、わざわざ調べて連絡してきたのか…と心底がっかりした覚えがある。

以下、自己啓発に対する批判を挙げてみる。

 当たり前のことしか書かれていない

自己啓発本には、当たり前のことしか書かれていない、という批判がある。

自己啓発本には、当たり前のことしか書かれていないので、そんなものをありがたがって読んでも、たいして意味がないだろう…という批判だ。また、新刊の自己啓発本は、名著の焼き直しにすぎず、そんなものを毎度買って揃える必要はない…という批判もある。

後者の批判については、的を射ている部分があると思う。

新刊の自己啓発本が気になって、思わず揃えてしまう人は、自己啓発本のコレクターである。※自己啓発本を集めることが目的化している、ということだ。

多くの本を読む、ということは間違っておらず、必要なことなのだが、目的ではない。たとえば、合コンでも、「たくさん合コンする」ということが目的ではないはずだ。恋愛のパートナーを見つける、ということが目的であり、その結果、合コンの回数が多くなる、ということだ。
出典:もっといい読書をする方法#2

つまり、本来の目的を見失っている可能性があるのだ。

「当たり前のことしか書かれていないから…」という批判はやや不当かな…と思う。自己啓発本に「当たり前のこと」が多く書かれていることは事実だが、「当たり前のこと」に対する評価を間違えているため、上手く行っていない人が結構多いからだ。

※「当たり前のこと」を軽視して、実践しなかったり…ということだ。

たとえば、「規則正しい生活をすること」や「腹八分で抑えること」は当たり前のことだろう。※ここではわかりやすくするため、あえて健康習慣の例にしたが、ほかのことでも同じだ。

だが、できていない人は多い。

それは、それらを軽視しているためだ(実践することによる将来のベネフィットを、過小評価している)。本を読んで、それらの効用を正しく理解し再評価すれば、行動を改めることにつながる自己啓発の目的である、「より充実した生き方」につながる可能性があるのだ。なので、当たり前のことしか書かれていないので意味がない…という批判は当たらないと思う。

・当たり前でないことも書かれている

また、自己啓発本には、当たり前でないことも書かれている。

ネガティブな言葉を多く口にする人は嫌われる…これは経験則としてなんとなくわかっていると思います。しかし、ポジティブな言葉とネガティブな言葉、どれぐらいの割合で使えば関係が悪くなるのか…そこまでは、わかりませんよね。それを明らかにしたのが、この「ゴットマン率」です。二人の関係性によって、この率は変化します。
出典:人間関係における法則_-_ゴットマン率

心理学や行動経済学などにおける研究で、明らかになることがある。

この種の話は、たくさんの経験を積んだ人であれば、なんとなく体感しているかもしれないが、そうでない人にとっては、当たり前ではない話だ。※そうでない人の方が多いはずだ。

このこと(ゴットマン率)を知れば、自由度の高い友人関係においては、「より気を遣うべきだ」ということが理解でき、それを実践できる可能性も知らないよりは高くなるだろう。

※その結果、人間関係の軋轢や破綻を避けることができるようになる。

 成功者の真似をしても成功できない

成功者の真似をしても成功できない、という批判がある。

以前、「お金持ちの特徴」という記事で、お金持ちは、

1)信頼できる人には自分から与える
2)勤勉に働くことが大事
3)協調性を比較的重視しない(配偶者は重視する)
4)誠実さを持つ

という特徴を持つ、という話を書いた。

これらの特徴を真似しても、お金持ちになれるかどうかはわからない。お金持ちになるためには、チャンスをつかむ必要があるからだ。※運の要素も多分にある。

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だが、チャンスをつかむためには、チャンスの回数を多くすることが必要だし、あらかじめ、(チャンスが巡ってきたときに)そのチャンスにしり込みせず、合理的なリスクをとってチャンスを掴めるように準備をしておく必要がある。この「下準備」にあたるのが、1)信頼できる人には自分から与える、2)勤勉に働くこと、4)誠実さを持つ、ということだ。

成功者の真似をしても成功できないかもしれないが、真似をすることには意味があるのだ。

※ただし、やみくもに自分が憧れるビジネスヒーローの真似をしてもダメだ。あなたとビジネスヒーローは違うので、誰でも利用できる本質の部分を抽出することが必要になる。

 一時的な効果しかない

自己啓発本を読んでも、「一時的な効果しかない」という批判がある。

優れた自己啓発本を読み終わった直後は気分が高揚するが、その効果は長持ちしない…というものだ。※数日程度はやる気が出るが、効果はそこまで…というものだ。

たしかに、そのような傾向はある。

人の気持ちは「変化率」によって動くものであり、「変化率」がなくなれば、元に戻ってしまうのだ。※言い換えれば、新しい状況に素早く慣れてしまう、順応する、ということだ。いいことがあっても、そのときのうれしさがいつまでも続く…ということはないのだ。

なので、読書の効果を持続させるためには、それなりの対策が必要になる

たとえば、「これは実践したい」ということがあれば、書き出して普段目のとまるところに貼っておく。そうすることで、そのことを常に意識することができる(人は忘れやすいものなのだ)。そして、普通に実践できるようになれば(習慣になれば)、別の好ましい行動に入れ替えればいいのだ。ポイントは欲張らないことだ。行動を3つぐらいに絞って、張り出すことだ。

もちろんそのときは、優先順位の高い行動から対象にする。

 まとめ

今回は、自己啓発本を読むことの意義について書いた。

自己啓発本を読むことは無駄ではないが、読み方や意識によっては、無駄になることがある。こんな授業出たくないな…と思いながら授業に出ても、身にならないのと同じことだ。問題意識を持ったときに読むのがいいだろう。そのときは、受け入れる準備ができているためだ。

もちろん、良質の自己啓発本を読むようにしたい。